Medlemmer

Erik Gundersen

Speedwaykører

(f. 8. oktober 1959)

Klubber: Esbjerg Motor Sport, Cradley Heath (1979-1989)
Udvalgte titler: Individuel verdensmester 1984-85 og 1988, Verdensmester på langbane 1984 og 1986, Verdensmester for hold 1981, 1983-88, Verdensmester i parspeedway 1985-89, Engelsk mester med Cradley Heath 1981 og 1983, Dansk mester i individuel speedway 1983-86 og 1989, Dansk mester på langbane 1983, 1985 og 1986
Hædersbevisninger: BT’s guld 1985, Årets tolver i Ekstra Bladet 1989, Årets dansker i Berlingske Tidende 1989


Produceret af Marco de los Reyes/DR Sporten.
 

Se flere videoer fra DR's store sportshistoriske arkiv: DR Sportens Historiske Univers.
 


Erik Gundersen var i høj grad med til at tegne dansk speedways guldalderperiode i 1980’erne: Han blev i 1984 den første danske individuelle verdensmester siden Ole Olsen i 1970’erne, og på et tidspunkt i 1985 sad han på samtlige VM-titler.

Sammen med speedwaykørerne Hans Nielsen, Tommy Knudsen og Jan O. Pedersen var han med til at give såvel amerikanske, australske, svenske, polske som engelske speedwaykørere baghjul på alverdens slagger i 1980’ere.

Erik Gundersen var en lille, vestjysk fighter, der med sin udadvendte facon og øgenavnet ’Smiling Gunder’, blev meget populær blandt speedwayfans verden over.
Som speedwaykører mestrede Gundersen både de hurtige starter, at give den gas på langsiden samt at tage den næsten håbløse kamp op bagerst fra feltet efter en mindre god start: Eksempelvis som ved et solbeskinnet VM i Bradford 1985, hvor Gundersen i flere heat fra tilsyneladende umulige positioner bagerst i feltet alligevel fik fightet sig forbi konkurrenterne i fuldendt balance, så han kunne genvinde den individuelle VM-titel.

Da Gundersen i 1988 vandt det individuelle VM for tredje gang, foregik det i Vojens. Meget betegnende for situationen i international speedway satte de danske kørere sig på samtlige podiepladser.

Hans Nielsen og Erik Gundersen kæmpede i en årrække om positionen som verdens bedste kører. Sammen gav de modstanderne baghjul ved fire par-VM på stribe!

Hold-VM i Bradford 17. september 1989 bød på et meget brat karrierestop for Erik Gundersen, idet han blev livsfarligt kvæstet ved et grimt styrt. Den lille fighter blev 70 procent invalideret ved ulykken, men gennem hård genoptræning lykkedes det på imponerende vis for Erik Gundersen at genvinde førligheden.

Erik Gundersen blev optaget i Hall of Fame i 1996.